Fort Worth, Texas,
24
April
2020
|
08:49 PM
America/Chicago

Adapting to Social-distancing Rules within the Context of Culture

By Maria Levy, M.D.

Adapting to Social-distancing Rules within the Context of Culture

When I first moved to this country, over 20 years ago, I experienced multiple awkward social encounters due to my physical displays of affection. I grew up being taught to hug and kiss every friend, family member, or visitor that came to our home as a way to greet and connect. I didn’t understand why when I went for a hug or a peck on the cheek, I made my new Anglo-American friends uncomfortable and unsure how to react.

In Latin culture, to not hug or kiss someone on the cheek as a greeting would be considered rude. Latinos, as well as many other cultures, tend to put value in physical expressions of affection. It was a process for me to adapt to building close relationships without the physical displays.

As the years pass, I rarely have physical contact with people outside my children and close friends. I value the peck on the cheek now because it reminds me of home. My experience all those years ago made me reflect on how we are all having to quickly adapt to social-distancing rules within the context of culture.

The ways Latinos and many other cultures have traditionally been able to express love, joy and compassion are no longer safe. It is especially hard for the family-oriented Latinos to be told to stay apart from relatives because they tend to be the main support system in some families.

However, being physically distant does not mean we can’t be social. With a bit of creativity, we can stay connected in different ways. We can continue to share fun, food and laughter with the help of technology. Sharing recipes, scheduling family phone, facetime or zoom calls, and using social media are ways to check on and support each other.

While hugging and kissing abuelita or having family celebrations are not possible right now, physical-distancing is the best way to show love. We must stay apart but united and protect those that we love most until the spread of COVID-19 is under control.

Maria Levy, M.D., is a pediatrician at the Morris Center for Innovation at Cook Children's. Click to find a Neighborhood Clinic near you.

Cuando me mudé a este país, hace más de 20 años, experimenté múltiples encuentros sociales incómodos debido a mis muestras físicas de afecto. Mis padres me enseñaron a abrazar y besar a cada amigo, familiar o visitante que venía a nuestra casa como una forma de saludar y conectarnos. No entendía por qué cuando iba a dar un abrazo o un besito en la mejilla, mis nuevos amigos angloamericanos se sentían incómodos e inseguros sobre cómo reaccionar. En la cultura latina, no abrazar o besar a alguien en la mejilla como saludo se consideraría grosero. Los latinos, así como muchas otras culturas, tienden a valorar las expresiones físicas de afecto. Fue un proceso para mí adaptarme a crear nuevas amistades sin las demostraciones físicas.

A medida que pasan los años, rara vez tengo contacto físico con personas ajenas a mis hijos y amigos cercanos. Ahora valoro el besito en la mejilla porque me recuerda a mi hogar. Mi experiencia hace tantos años me hizo reflexionar sobre cómo todos tenemos que adaptarnos rápidamente a las reglas de distanciamiento social dentro del contexto de la cultura. Las formas en que los latinos y muchas otras culturas tradicionalmente han sido capaces de expresar amor, alegría y compasión ya no son seguras. Es especialmente difícil para los latinos mantenerse físicamente separados de sus familiares porque culturalmente la familia tiende a ser el principal sistema de apoyo para muchos.

Sin embargo, estar físicamente distante no significa que no podamos ser sociales. Con un poco de creatividad, podemos estar conectados de diferentes maneras. Podemos seguir compartiendo diversión, comida y alegría con la ayuda de la tecnología. Compartir recetas, programar una llamada familiar, hacer video llamadas a través de las diferentes plataformas disponibles, y usar las redes sociales son formas de mantener contacto y apoyarse mutuamente.

Si bien abrazar y besar a la abuelita o celebrar fiestas familiares no es posible en este momento, el distanciamiento físico es la mejor manera de mostrar amor. Debemos permanecer separados físicamente pero unidos en el esfuerzo para proteger a los que más amamos hasta que la propagación de COVID-19 esté bajo control.

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